Popeye La Película: ¿Por qué no se estrenó?

Había tanto potencial en la película 'Popeye' de Genndy Tartakovsky... entonces, ¿por qué no sucedió?

Es impresionante cuán reconocible sigue siendo Popeye en la conciencia de la cultura pop a pesar de que el personaje no ha estado en nada importante en años. Simplemente diga las palabras "Soy lo que soy" o rompa algunas espinacas, y personas de todas las edades seguramente invocarán el nombre de Popeye. Sin embargo, en un momento, la percepción moderna del personaje recibió un gran impulso de una nueva película animada del director Genndy Tartakovsky. Este proyecto, creado originalmente en Sony Pictures Animation, nunca vería la luz del día, incluso si mostraba con frecuencia una sensación de resistencia a la par con su marinero titular.


¿Cuándo comenzó el desarrollo de la película de Popeye?

La saga de esta película de Popeye comienza unos años antes de que Tartakovsky pusiera sus ojos en este proyecto. En marzo de 2010, Sony anunció que un próximo proyecto de su división Sony Pictures Animation sería una película de Popeye. Avi Arad se adjuntó como productor en esta etapa. Aunque su nombre puede no ser familiar para todos los cinéfilos, Arad es el productor de todas las películas de Spider-Man, incluidas las derivadas como Venom y Spider-Man: Into the Spider-Verse. Ser una presencia constante en esta franquicia puso a Arad en el favor de Sony y no sorprende que quieran que supervise otra adaptación de cómics para el estudio.


Sin embargo, Popeye pronto sería impulsado por otra persona que se había puesto del lado bueno de Sony. En el verano de 2012, Genndy Tartakovsky estaba terminando Hotel Transylvania, que no se estrenaría hasta ese septiembre. Después de años de comienzos fallidos con otros cineastas, Hotel Transilvania llegó a la línea de meta gracias al trabajo de Tarkovsky, que se sintió como una hazaña trascendental incluso antes de que la película se convirtiera en un gran éxito. Está claro que Sony/Columbia Pictures querrían mantener a este tipo y ponerlo a cargo de una versión moderna de Popeye.


El apego de Tartakovsky a Popeye no era solo una forma de complacer a Sony Brass

Hablando con MTV en 2012, este cineasta reveló que Popeye y otros personajes de cómics fueron los responsables de inspirar su amor por la animación durante toda su vida. También expresó su entusiasmo por poder hacer una gran película animada donde la comedia provendría de bromas visuales y fisicalidad en lugar de frases ingeniosas o referencias a la cultura pop. En ese momento, mencionó que su mayor desafío era descubrir cómo hacer que un personaje clásico como Popeye funcionara para las audiencias contemporáneas, un problema que seguiría surgiendo a medida que la función avanza más y más en la producción.


A finales de 2012, Popeye estaba lo suficientemente bien como para asegurar una fecha de lanzamiento en septiembre de 2014, que se retrasó rápidamente a una franja no especificada de 2015. En este punto, Hotel Transylvania era claramente un éxito de taquilla y Sony Pictures Animation buscaba convertirlo en una franquicia. Inicialmente, esa secuela no tenía un director adjunto, pero a principios de 2014, se reveló que Tarkovsky estaría a cargo de Hotel Transylvania 2 además de dirigir a Popeye, que ahora se pospuso para un lanzamiento de 2016. Sony Pictures Animation esperaba que la experiencia de Tarkovsky haciendo malabarismos con múltiples episodios de un programa de televisión a la vez en sus días en la pantalla chica significaría que sería capaz de dirigir múltiples posibles éxitos de taquilla para este estudio.

En septiembre de 2014, el público en general pudo ver las ambiciones de Tarkovsky para Popeye a través de una prueba de animación que se lanzó en YouTube. El video rápido, que utiliza a Tom Kenny y Gray DeLisle como Popeye y Olive Oyl, respectivamente, dio una idea inmediata de cómo Tarkovsky traduciría la alocada fisicalidad de este personaje clásico en animación CG. Como una forma de entusiasmar a la gente por una nueva versión de este marinero, hizo su trabajo y más. Esta nueva visión de Popeye parecía estar cargada de potencial, incluso en términos de ser un vehículo para bromas visuales.


Las buenas vibraciones para Popeye no durarían mucho

En marzo de 2015, Tartakovsky dejó Popeye. En una entrevista con Cartoon Brew seis meses después, Tartakovsky profundizó en los detalles de por qué Popeye no había avanzado. Si bien la proyección de una versión preliminar de la película salió bien, después, ningún ejecutivo de Sony realmente habló con Tartakovsky sobre Popeye. finalmente, el cineasta se acercó a la exdirectora de Sony Pictures, Amy Pascal, para aclarar lo que estaba pasando. Aquí es donde Pascal dijo claramente que el estudio simplemente no estaba interesado en el personaje de Popeye, o al menos, no en la forma en que Tartakovsky quería explorar el personaje.


El director también señaló que la proyección inicial de la película ocurrió casi al mismo tiempo que el hack de Sony en los últimos meses de 2014, que dejó al estudio en un espacio vulnerable. No sería una sorpresa si la desaparición de esta encarnación de Popeye se debió en parte a que Sony no quería correr riesgos importantes mientras todo lo relacionado con el nombre de Sony estaba bajo tanto escrutinio. Posteriormente, surgieron noticias ocasionales sobre la idea de que Sony Pictures Animation continuara buscando una nueva versión de Popeye con un nuevo equipo creativo, pero nunca salió nada.


King Features Syndicate recuperó los derechos de Popeye en 2020

En 2020, parecía que había ocurrido un milagro para Popeye de Tartakovsky con la noticia de que King Features Syndicate (que posee los derechos de Popeye como personaje de cómic) ahora tenía el control de los derechos cinematográficos del marinero. Con este desarrollo, la compañía quería que este director volviera a dirigir una película de Popeye. Fue un momento glorioso, pero no sería gran cosa a largo plazo. Tartakovsky confirmó en julio de 2022 que su Popeye estaba nuevamente muerto en el agua por razones no especificadas.


Las luchas que enfrentó Genndy Tartakovsky incluso al tratar de hacer despegar su película Popeye reflejan los problemas que afectan a tantos artistas que intentan reinventar una propiedad que tienen cerca y querida en sus corazones. Los estudios de cine y los ejecutivos que los dirigen aman a los personajes familiares, pero a menudo aman las cualidades que los hicieron tan famosos en primer lugar. Al tratar de hacer que una película de Popeye fuera fiel tanto a las raíces del personaje como a la visión de Tartakovsky, este director se enfrentó a los jefes de Sony que estaban involucrados en esta misma paradoja. Popeye sigue siendo un personaje ficticio increíblemente reconocible, pero puede ser una lucha lograr que las personas con dinero y poder entiendan por qué y cómo llegó a ese nivel de visibilidad.

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